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Tout ce qui se passe dans votre corps pendant votre sommeil

Lorsque vous vous endormez la nuit, vous pourriez avoir l’impression que votre cerveau et votre corps sont en train de «s’arrêter» ou de s’éteindre pendant quelques heures. En fait, une variété de choses compliquées se produisent dans votre corps lorsque vous êtes endormi – à la fois évidentes et moins évidentes. Oui, vous rêvez (que vous ne vous en souvenez peut-être pas) et vous ronflez légèrement ou… pas si légèrement. Mais vous consolidez également les souvenirs, réparez les muscles et les cellules, et bien plus encore.

Pendant que vous dormez, votre corps se déplace à travers différentes phases du sommeil dans deux types de sommeil: le sommeil non REM (NREM) et le sommeil avec mouvements oculaires rapides (REM). Vous passez environ 75% de votre temps à dormir en sommeil lent, parfois aussi appelé sommeil à ondes lentes (SWS).

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La National Sleep Foundation décrit les différentes étapes du sommeil comme suit:

La phase 1 du sommeil est une phase extrêmement légère et il est assez facile de se réveiller. Au cours de la phase 2 du sommeil, la température corporelle baisse, la respiration et le rythme cardiaque deviennent réguliers. Le sommeil de stade 3 est décrit comme «le sommeil le plus profond et le plus réparateur». Au cours de ce stade, la pression artérielle baisse, les muscles se détendent, la respiration ralentit et les hormones sont libérées. Enfin, vous atteignez le sommeil paradoxal, également appelé stade 4, qui survient environ 90 minutes après s’être endormi. Cette étape est caractérisée par vos yeux qui vont et viennent – d’où le nom, mouvement rapide des yeux. Pendant le sommeil paradoxal, votre respiration peut s’accélérer et devenir irrégulière. Vous pouvez rêver car votre cerveau est extrêmement actif. «Les signaux sont envoyés au cortex cérébral du cerveau, responsable de l’apprentissage, de la réflexion et de l’organisation de l’information», explique le National Institutes of Health (NIH). «Des signaux sont également envoyés à la moelle épinière pour interrompre tout mouvement, créant une incapacité temporaire de bouger les muscles (« paralysie ») des bras et des jambes.» Après une période de sommeil paradoxal, un cycle complet de sommeil est terminé et l’étape 1 le sommeil recommence.

À chacune de ces étapes, différentes choses se passent dans votre cerveau et vos muscles. De plus, vos hormones et votre système nerveux sont actifs toute la nuit. Cet article couvrira ce qui se passe dans différentes parties de votre corps pendant votre sommeil, de l’activité cérébrale à la réparation musculaire, en passant par les fonctions de différents organes, etc.

Le cerveau

Comme vous pouvez l’imaginer, beaucoup de choses se passent dans le cerveau pendant le sommeil – et pas seulement pendant que vous rêvez. Selon le NIH, différents stades de sommeil sont associés à différentes activités des ondes cérébrales. Vos ondes cérébrales ralentissent au cours des étapes 1 et 2, atteignant leur point le plus lent en phase 3 du sommeil. Mais lorsque vous atteignez le sommeil paradoxal, votre activité cérébrale «se rapproche de celle de l’état de veille». Et certaines personnes «interprètent» leurs rêves de sommeil paradoxal, bougeant physiquement leur corps pendant leur sommeil.brain activity during sleep

«Nous savons qu’un petit groupe de cellules dans le tronc cérébral, appelé noyau subcoeruleus, contrôle le sommeil paradoxal», explique un article de Scientific American. «Lorsque ces cellules deviennent blessées ou malades, les personnes ne subissent pas la paralysie musculaire associée au sommeil paradoxal, ce qui peut entraîner un trouble du comportement du sommeil paradoxal, une affection grave dans laquelle les personnes atteintes réalisent violemment leurs rêves.»

Souvenirs

Le sommeil est également lié à la consolidation de la mémoire. Le site Web Healthy Sleep de Harvard Health décompose l’apprentissage et la mémoire en trois étapes: acquisition (introduction de nouvelles informations dans le cerveau), consolidation (stabilisation d’une mémoire) et rappel (capacité d’accéder à des informations ou à une mémoire après leur introduction et stabilisation) .

«Chacune de ces étapes est nécessaire au bon fonctionnement de la mémoire», explique le site. «Les acquisitions et les rappels ne se produisent que pendant la veille, mais les recherches suggèrent que la consolidation de la mémoire se produit pendant le sommeil grâce au renforcement des connexions neuronales qui forment nos souvenirs. Bien qu’il n’y ait pas de consensus sur la manière dont le sommeil rend ce processus possible, de nombreux chercheurs pensent que les caractéristiques spécifiques des ondes cérébrales au cours des différentes étapes du sommeil sont associées à la formation de types de mémoire particuliers.  »

De plus, votre état de repos peut affecter votre acquisition et votre consolidation avant d’apprendre. «Nous avons appris que dormir avant d’apprendre aide à préparer votre cerveau à la formation initiale de souvenirs», a déclaré le Dr Matthew Walker, scientifique du sommeil à l’Université de Californie à Berkeley, au journal News In Health des NIH. «Et puis, dormir après l’apprentissage est essentiel pour aider à sauvegarder et à intégrer cette nouvelle information dans l’architecture du cerveau, ce qui signifie que vous aurez moins de chances de l’oublier.»

Régulation de la température corporelle

Le cerveau aide également à réguler la température corporelle pendant le sommeil, via une petite partie du cerveau appelée hypothalamus. Selon MedLine Plus, l’hypothalamus aide à réguler la température, ainsi que l’appétit, le désir sexuel et le cycle veille-sommeil. La température de votre corps commence à baisser au stade 2 du sommeil, grâce aux signaux de votre cerveau.

Les recherches publiées dans la revue Neuroscience Research en 2017 expliquent plus en détail la relation entre l’hypothalamus et votre cycle veille-sommeil. Le document identifie deux types de neurones dans l’hypothalamus, un type « un composant crucial pour le maintien de l’éveil » et un second « impliqué dans la régulation du sommeil / de l’éveil ».

Rêver

Et, bien sûr, votre cerveau est impliqué dans les rêves. Personne ne peut dire avec certitude pourquoi nous rêvons ni quel est le but de ce rêve, mais certaines recherches indiquent que ce rêve est lié à la consolidation de la mémoire. Selon LiveScience, l’analyse des ondes cérébrales peut révéler si quelqu’un rêve ou non, comme le prouvent des recherches publiées en 2017. «Les chercheurs ont constaté que, lorsque les participants rêvaient, ils ont montré une diminution des ondes cérébrales de basse fréquence et une augmentation dans les ondes cérébrales à haute fréquence, dans la zone chaude postérieure, par rapport à quand ils ne rêvaient pas. Ils ont trouvé ce modèle, que les participants rêvent pendant le sommeil paradoxal ou non. ”

Les hormones

Une variété d’hormones différentes sont libérées pour vous aider à vous endormir et à vous réveiller. La National Sleep Foundation explique que le système endocrinien – constitué de glandes situées autour du corps qui sécrètent des hormones dans le sang où elles peuvent être transportées – réagit «de manière complexe au sommeil». Selon le site, des hormones telles que l’hormone de croissance, la prolactine, et l’hormone lutéinisante sont sécrétées à des taux plus élevés pendant le sommeil, tandis que d’autres, comme l’hormone stimulant la thyroïde et le cortisol, sont inhibées pendant le sommeil.hormones and sleep are connected

La mélatonine est une hormone majeure impliquée dans le sommeil. Le site Web du centre médical de l’Université de Rochester explique que la mélatonine est une hormone fabriquée par la glande pinéale et que la sécrétion de mélatonine est contrôlée par l’exposition à la lumière. Une étude publiée dans le British Journal of Pharmacology en 2018 sur la relation entre la mélatonine et l’horloge biologique circadienne indique que la «production de mélatonine inhibée par la lumière transmet le message d’obscurité et induit des fonctions physiologiques à l’état nocturne, comme le sommeil / réveillez la pression artérielle et le métabolisme.  »

La relation entre la mélatonine et la lumière est la raison qui sous-tend de nombreuses recommandations en matière d’hygiène du sommeil. Par exemple, vous a-t-on déjà dit d’éviter de regarder des écrans électroniques émettant de la lumière bleue au moins une heure avant de se coucher? En effet, ce type de lumière peut interférer avec la sécrétion de mélatonine, ce qui rend l’endormissement plus difficile. De nombreux appareils offrent désormais le «mode nuit» pour résoudre ce problème, mais il est toujours idéal de laisser votre téléphone, votre tablette ou votre téléviseur pour un livre ou un livre audio lorsque vous vous détendez avant de vous coucher.

Connaître la sécrétion de mélatonine et la lumière peut également vous aider à lutter contre le décalage horaire et la somnolence diurne. Si vous vous trouvez extrêmement fatigué pendant la journée, à cause du décalage horaire ou pour toute autre raison, une courte promenade au soleil aide votre corps à se rappeler qu’il fait jour et à vous garder éveillé. De même, quand vous allez vous coucher, le fait de garder votre chambre aussi sombre que possible contribue à faire en sorte que la mélatonine vous aide à vous éloigner.

Selon la National Sleep Foundation, deux autres hormones liées au sommeil sont:

Hormone de croissance (somatotropine). Cela stimule la croissance, la régénération cellulaire et la reproduction cellulaire. Il est généralement libéré pendant le sommeil en phase de rétablissement rapide. «Chez les enfants et les jeunes adultes, la période la plus intense de libération d’hormone de croissance a lieu peu après le début du sommeil profond», déclare la Colorado State University. Le cortisol, une hormone qui est libérée en réponse au stress. Les recherches suggèrent que la privation de sommeil est liée à des niveaux plus élevés de cortisol, ce qui associe la privation de sommeil à «un déficit immunitaire, des troubles cognitifs et une perturbation métabolique», déclare le Dartmouth Undergraduate Journal of Science.

Système immunitaire

sleep deprivation negatively impacts the immune systemAvez-vous déjà entendu dire qu’un manque de sommeil peut vous rendre malade? Il s’avère que ce n’est peut-être pas un mythe. «Des études montrent que les personnes qui ne dorment pas ou ne dorment pas suffisamment sont plus susceptibles de tomber malades après avoir été exposées à un virus, tel que le virus du rhume,», indique la clinique Mayo. « Le manque de sommeil peut également affecter la rapidité de votre rétablissement si vous tombez malade. »

Harvard Healthy Sleep explique ainsi: «La privation de sommeil augmente le niveau de nombreux médiateurs inflammatoires, et les infections, à leur tour, affectent la quantité et les habitudes de sommeil. Bien que les scientifiques commencent tout juste à comprendre ces interactions, les travaux préliminaires suggèrent que la privation de sommeil pourrait réduire la capacité de résistance aux infections. ”

Si vous êtes immunodéprimé ou si vous traversez une activité qui affecte votre système immunitaire, telle que la chimiothérapie, les experts vous invitent à privilégier le sommeil. «Avoir une quantité suffisante de sommeil est une condition essentielle pour une bonne santé», déclare la Fondation pour le système immunitaire. « La plupart des scientifiques recommandent un nombre constant d’heures de sommeil par nuit, ainsi que des heures de coucher et de réveil uniformes. »

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Si vous vous trouvez malade avec un rhume ou un virus de l’estomac, le sommeil est essentiel au rétablissement. « Obtenir beaucoup de repos est sans doute la stratégie la plus importante pour surmonter une maladie », déclare l’American College of Healthcare Sciences. «Essayez d’ajouter au moins une heure de plus à votre temps de sommeil normal chaque fois que vous sentez une maladie s’infiltrer, soit en vous couchant plus tôt, soit en dormant plus tard (ou idéalement les deux). Si possible, faites quelques petites siestes au cours de la journée pour donner à votre corps une pause et lui donner des possibilités supplémentaires de rajeunissement. ”

Organes

Avez-vous déjà sombré dans le sommeil pour faire l’expérience d’une secousse du corps entier qui vous réveille? C’est ce qu’on appelle un réflexe hypnagogique ou un début de sommeil, et c’est un type de spasme musculaire. Celles-ci sont tout à fait normales, même si les experts ne savent pas totalement ce qui les cause. «Les personnes souffrant de myoclonies du sommeil sont rarement dérangées par la maladie ou ont besoin de traitements,» explique le site Web du Baylor College of Medicine. « Cependant, la myoclonie peut être un symptôme dans les troubles du sommeil plus complexes et plus perturbants, tels que le syndrome des jambes sans repos, et peut nécessiter un traitement par un médecin. »organs and muscles are still working during sleep

Le sommeil est important pour la croissance musculaire et la réparation musculaire: Vous avez besoin de sommeil pour récupérer des exercices de musculation et développer plus de muscles. Le sommeil est également crucial pour la performance sportive, car il réduit les risques de blessures et améliore la vitesse, la précision et l’endurance.

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La Cleveland Clinic explique que, pendant le sommeil paradoxal, vos muscles sont complètement paralysés: «Le visage, les doigts et les jambes peuvent se contracter. Des rêves intenses se produisent pendant le sommeil paradoxal à la suite d’une activité cérébrale accrue, mais la paralysie se produit simultanément dans les principaux groupes musculaires volontaires. »

Même si vos yeux sont fermés pendant que vous dormez, vos yeux bougent (derrière vos paupières) pendant le sommeil paradoxal. Selon une théorie, chaque mouvement des yeux est associé à une nouvelle « vision » ou scène physique dans votre rêve. De plus, certaines personnes dorment les yeux ouverts. L’American Academy of Ophthalmology affirme que cela peut être causé par des problèmes de paupière ou des nerfs faciaux: «Dans la plupart des cas, les paupières se ferment presque complètement, mais pas complètement. Même une petite ouverture dans les paupières peut dessécher les yeux en une nuit. »Si vous vous réveillez avec des yeux secs, les yeux rouges, une vision floue ou si vous sentez que quelque chose est coincé dans les yeux, vous risquez de dormir avec les yeux partiellement ouverts.

Pendant que vous dormez, vos principaux organes continuent à fonctionner normalement:

Cœur

Selon l’American Heart Association, votre fréquence cardiaque peut chuter à un niveau assez bas pendant le sommeil profond, mais elle continue à pomper le sang tout autour de votre corps pendant que vous vous reposez. Cependant, les choses peuvent s’accélérer pendant le sommeil paradoxal. «Votre tension artérielle et votre rythme cardiaque peuvent monter et descendre pendant cette étape», déclare le site Web de UCLA Health. « Si vous avez un cauchemar qui vous réveille, vous constaterez peut-être que votre cœur bat la chamade. » Si vous portez une smartwatch ou un moniteur cardiaque pendant que vous dormez, vous remarquerez peut-être que les schémas de fréquence cardiaque vous semblent normaux tout au long de la journée. nuit.

Reins

Vos reins continuent à filtrer votre sang et à créer de l’urine. «La fonction rénale est en fait régulée par le cycle veille-sommeil. Cela aide à coordonner la charge de travail des reins sur 24 heures », a déclaré le Dr Ciaran McMullan, MD à la National Kidney Foundation. «Nous savons également que les habitudes nocturnes peuvent affecter les maladies rénales chroniques et que les personnes qui dorment moins ont généralement un déclin plus rapide de la fonction rénale. Ce que nous faisons maintenant, c’est examiner les hormones spécifiques pouvant être à l’origine de ces baisses.  »

Poumons

Vos poumons vous empêchent de respirer pendant que vous dormez afin de maintenir un taux d’oxygène sanguin constant, mais certaines personnes souffrent de troubles respiratoires pendant le sommeil. L’apnée du sommeil en est un exemple, expliqué un peu plus dans la section suivante. Une autre est la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC). «Les problèmes de sommeil et la somnolence sont fréquents chez les patients atteints de MPOC, en partie à cause des symptômes, mais également à cause des médicaments utilisés pour traiter la MPOC», explique la National Sleep Foundation. « En outre, des changements dans les habitudes respiratoires qui se produisent pendant le sommeil normal et qui n’affectent pas les personnes en bonne santé peuvent avoir des conséquences plus graves chez les personnes atteintes de MPOC, ce qui peut aggraver et compliquer la MPOC dans la mesure où ils réduisent l’oxygène dans le sang. »

Autres choses folles qui se produisent

Lorsque vous dormez, un certain nombre de choses inattendues peuvent se produire, que ce soit en raison d’un problème de santé ou d’un coup de chance! Ceux-ci inclus:

Ronflement

snoring may be a sign of sleep apneaLa clinique Mayo explique que le ronflement se produit lorsque «l’air circule dans les tissus détendus de votre gorge, ce qui les fait vibrer pendant que vous respirez». Quelques facteurs entrent en jeu, notamment l’anatomie de la bouche et de la gorge, la consommation d’alcool et votre position de sommeil. et des problèmes de passage nasal. Si vous constatez que le ronflement vous réveille la nuit ou dérange votre partenaire, vous pouvez essayer de dormir sur le côté ou parler à un médecin pour voir si le ronflement est associé à une apnée obstructive du sommeil.

Somnambulisme

Sortir du lit la nuit et bouger complètement endormi ne se produit pas uniquement dans les dessins animés. En fait, les recherches suggèrent que le somnambulisme chez les adultes est moins rare que vous ne le pensez – il touche environ 3,6% des Américains, soit plus de 8,4 millions d’adultes. « On pense que l’utilisation de médicaments et certaines conditions psychologiques et psychiatriques peuvent déclencher le somnambulisme, mais les causes exactes ne sont pas connues », explique un rapport de Harvard Health sur le somnambulisme. Si vous êtes enclin à somnambulisme ou si vous vivez avec une personne somnambule, vous courez un risque potentiel de sécurité, notamment en cas de chute ou de blessures accidentelles. Consultez un médecin pour savoir comment traiter le somnambulisme ou pour que votre maison soit un lieu plus sûr pour les somnambules.

Ligne de fond

Bien que vous puissiez avoir l’impression que le sommeil est une période d’inactivité, c’est loin de la vérité. Pendant le sommeil, votre corps travaille fort pour faire circuler l’oxygène dans votre corps, réparer les cellules, développer et réparer les muscles, filtrer votre sang, etc.

Il y a beaucoup de choses qui se passent pendant le sommeil que nous ne comprenons toujours pas totalement, en particulier lorsqu’il s’agit d’activité cérébrale ou de rêve. Cela dit, si vous vous inquiétez de tout ce qui se passe pendant que vous dormez, vous pouvez parler à votre médecin de ce qui pourrait se passer et de la meilleure solution pour y remédier. Par exemple, si vous vous réveillez constamment avec des désagréments physiques comme des yeux secs ou un mal de gorge, cela peut valoir la peine de parler à un professionnel de la santé.keep a sleep diary to help track your sleep

Si vous souhaitez collecter plus d’informations sur vos habitudes de sommeil, une bonne première étape consiste à tenir un journal de votre sommeil. Cela peut être fait dans un cahier, en utilisant une application ou sur une feuille de calcul – tout ce qui vous convient le mieux. Pendant quelques semaines, notez l’heure à laquelle vous allez vous coucher, l’heure à laquelle vous vous réveillez et à quel point vous avez bien dormi. Pensez à suivre d’autres informations pertinentes, telles que l’heure du dîner, le dernier moment de la journée où vous avez consommé de la caféine, des collations nocturnes, si vous avez utilisé des appareils électroniques avant de vous coucher, quel stress vous avez ressenti ce jour-là, si vous avez fait la sieste à un moment donné et tout ce que vous pouvez penser.

Une fois que vous avez les données de quelques jours ou de quelques semaines, vous pouvez rechercher n’importe quel modèle: vous remuez-vous après un repas copieux ou vous vous rendez-vous aux toilettes plusieurs fois par nuit après avoir consommé de l’alcool? Connaître vos habitudes personnelles peut vous aider à décider des changements à apporter pour améliorer la qualité de votre sommeil.

Dans un premier temps pour améliorer les problèmes de sommeil, la plupart des médecins recommandent d’adopter une routine d’hygiène du sommeil rigoureuse. L’hygiène du sommeil est un ensemble d’habitudes qui vous aide à vous évader rapidement et augmente les chances que votre sommeil soit systématiquement de bonne qualité. Les étapes d’hygiène du sommeil recommandées incluent:

Eviter l’alcool, la caféine, les repas copieux ou les collations intenses vers l’heure du coucher Eviter la lumière bleue émise par les appareils électroniques tels que les téléphones, les tablettes, les téléviseurs ou les ordinateurs avant au moins une heure avant l’heure du coucher Se coucher à la même heure chaque nuit Établissez une routine au coucher qui vous aide à vous détendre, comme écouter de la musique, lire, faire des étirements ou siroter une tasse de tisane Utiliser votre lit uniquement pour dormir ou pour vivre une vie sexuelle Garder votre chambre à coucher fraîche et sombre, et aussi silencieux que possible (utilisez des lunettes de protection occultantes, un masque pour les yeux, des bouchons d’oreilles, du bruit blanc ou un ventilateur, selon les besoins). Faites régulièrement de l’exercice, idéalement plus tôt dans la journée pour vous sentir fatigué la nuit. vous ne restez pas éveillé à vous inquiéter lorsque vous essayez de vous endormir Sortir du lit pour lire ou écouter de la musique une fois que vous êtes resté couché éveillé pendant 20 minutes et retourner au lit une fois que vous vous sentez fatigué

Vous pouvez trouver plus de recommandations en matière d’hygiène du sommeil en ligne ou en parlant à un médecin ou à un coach en sommeil agréé.

Ressources additionnelles

Que se passe-t-il dans le cerveau pendant le sommeil? – Scientific American Que se passe-t-il quand vous dormez? – National Sleep Foundation La science du sommeil: comprendre ce qui se passe pendant votre sommeil – Privations et carences du sommeil de Johns Hopkins – Institut national du coeur, des poumons et du sang Les bienfaits du sommeil | Nouvelles des NIH sur la santé Caractéristiques du sommeil | Sommeil en santé Comment fonctionne le sommeil? | Sleep.org Troubles du sommeil | Cleveland Clinic

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