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Le pour et le contre de la prise de somnifères

male taking a sleeping pill

Lorsque vous êtes épuisé et que vous avez du mal à dormir, vous pouvez essayer quelque chose pour vous soulager, surtout si votre privation de sommeil dure plus d'une nuit. Bien que de nombreuses personnes trouvent un soulagement pour l’insomnie avec des remèdes naturels, tels que la mélatonine ou une tasse de thé décaféiné avant de se coucher, d’autres ont besoin d’un peu plus d’aide pour s’endormir et rester endormi.

Le traitement du sommeil peut être une option viable pour les personnes souffrant d'insomnie chronique. Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), environ 4% des Américains, soit 9 millions de personnes, ont pris un somnifère sur ordonnance au cours du dernier mois. La fréquence d'utilisation des somnifères augmente avec l'âge, car les personnes de 80 ans et plus sont plus susceptibles que les plus jeunes d'utiliser un médicament sur ordonnance pour les aider à dormir.

Lorsqu'il est difficile de dormir suffisamment, les somnifères peuvent être un outil précieux, du moins à court terme. Cependant, comme pour tout médicament, il existe à la fois des avantages et des inconvénients, et toute personne qui envisage de les utiliser devrait examiner attentivement toutes les parties avant de demander une ordonnance.

Types de somnifères

Il est important de noter que tous les somnifères ne sont pas identiques et que toutes les options ne fonctionnent pas de la même manière pour tout le monde.

À une extrémité du spectre, il y a des aides au sommeil. Généralement vendus en vente libre, ils comprennent des produits tels que Tylenol PM, ZzzQuil ou Benadryl. Conçus pour provoquer une somnolence, ces médicaments comprennent généralement une aide au sommeil et des ingrédients conçus pour traiter d'autres symptômes. La plupart contiennent de la diphenhydramine, un antihistaminique. Étant donné que ces médicaments sont conçus pour une utilisation occasionnelle, par exemple lorsque vous êtes malade, ils ne sont généralement pas considérés comme créant une accoutumance ou étant dangereux. Qu'ils soutiennent ou non un sommeil sain est un sujet de débat, car les antihistaminiques peuvent vous amener à vous réveiller groggy plutôt que reposés, mais de nombreuses personnes trouvent ces médicaments en vente libre utiles pour le soulagement occasionnel de l'insomnie.

Les somnifères sur ordonnance, en revanche, sont souvent appelés «hypnotiques du sommeil», une classe de médicaments conçus pour vous aider à vous endormir et à rester endormi. Il en existe plusieurs types: les benzodiazépines, les barbituriques et une nouvelle classe de médicaments induisant le sommeil, y compris Ambien.

Les benzodiazépines comme Valium, Xanax et Ativan sont des sédatifs qui se lient à des récepteurs spécifiques du cerveau. Presque parfois prescrits pour l'insomnie, ces médicaments présentent un risque élevé de dépendance. Les barbituriques sont aujourd'hui rarement utilisés pour traiter les problèmes de sommeil, car ils dépriment le système nerveux central et provoquent une sédation. Bien qu'ils soient utilisés pour l'anesthésie, ils ne sont généralement pas prescrits pour dormir car une surdose peut être fatale et perdent de leur efficacité avec le temps.

Les somnifères sur ordonnance les plus courants appartiennent à une autre classe d'hypnotiques, notamment des médicaments comme Ambien et Lunesta. Ils fonctionnent comme les benzodiazépines en ce sens qu’ils se lient aux récepteurs chimiques du cerveau pour provoquer le sommeil, mais qu’ils créent moins d’habitude que d’autres médicaments. Encore une fois, tous les somnifères ne sont pas efficaces pour tout le monde et certaines personnes doivent essayer différentes options avant de trouver le médicament le plus efficace. Cependant, cela soulève toujours la question suivante: les somnifères sont-ils mauvais?

Pros de somnifères

Comme avec la plupart des médicaments d'ordonnance, les somnifères ne peuvent être classés comme «bons» ou «mauvais». De nombreux facteurs peuvent déterminer s'il faut utiliser une aide au sommeil sur ordonnance, laquelle est la meilleure option et la durée de son utilisation. Cela étant dit, l’utilisation de somnifères présente des avantages évidents.

Efficace à court terme. Pour les personnes qui ont du mal à dormir et qui ont besoin d’aide pour se remettre sur la bonne voie, les médicaments sur ordonnance du sommeil peuvent être tout ce dont elles ont besoin pour se reposer. Souvent, l'insomnie va et vient, avec de longues périodes de sommeil normal ponctuées d'épisodes d'insomnie. Une aide au sommeil sur ordonnance peut aider les gens pendant ces périodes. Aidez les gens à s'endormir rapidement. L'avantage le plus évident des somnifères est peut-être qu'ils aident les personnes à s'endormir rapidement. Lorsque rien ne fonctionne, un somnifère fera généralement l'affaire. Aidez les personnes qui manquent cruellement de sommeil. Une privation sévère de sommeil est dangereuse et peut avoir des effets à long terme sur la santé globale d'une personne. Lorsque vous n'avez pas passé une bonne nuit de sommeil depuis des semaines, voire des mois, les somnifères peuvent apporter un soulagement bien nécessaire. Les somnifères sont également utiles pour les personnes qui travaillent des deuxième ou troisième quarts de travail et ont donc perturbé les cycles du sommeil. Les nouveaux médicaments sont souvent considérés comme plus sûrs et créent moins d'accoutumance que les médicaments plus anciens. Même si certains types de somnifères plus anciens présentaient un risque élevé de dépendance, la plupart des nouvelles options sont moins susceptibles de créer une accoutumance.

Inconvénients des somnifères

Pour tous les avantages des somnifères, il existe certains inconvénients et préoccupations à prendre en compte avant de les prendre.

Développement de la dépendance / tolérance. Bien que la plupart des somnifères soient conçus pour ne pas créer d’habitude, il existe toujours un risque de dépendance. En outre, lorsque les somnifères sont utilisés pendant plus de quelques semaines à la fois, il est possible d’acquérir une tolérance et, par conséquent, de prendre des doses plus élevées pour obtenir le même effet. Effets secondaires. Les somnifères entraînent des effets indésirables, notamment des nausées, des maux de tête, des étourdissements, une somnolence diurne, une faiblesse, une constipation et bien plus encore. Réactions allergiques. Certaines personnes ont eu de graves réactions allergiques aux somnifères, qui peuvent être provoqués par l’ingrédient actif du médicament ou par l’un des ingrédients supplémentaires, tels que les colorants ou les liants. Ces réactions peuvent aller des démangeaisons et de l'urticaire aux vomissements ou à l'anaphylaxie. Interactions médicamenteuses. Les ingrédients actifs des somnifères peuvent avoir des interactions graves avec d’autres médicaments, entraînant de graves problèmes de santé.

 

Souvent considéré comme dangereux pour les femmes enceintes ou allaitantes. De nombreux médicaments sans danger pour les adultes normaux peuvent nuire au développement du bébé. Si vous êtes enceinte et que vous avez des troubles du sommeil, parlez-en à votre médecin.

 

Risque accru de cancer. Des études suggèrent que l'utilisation régulière de somnifères peut augmenter les risques de développer certains cancers. Comportement ératique. Certaines personnes ont signalé un comportement erratique après avoir pris des somnifères, notamment somnambulisme, achats et même conduite, sans se souvenir de l'incident par la suite. Ce comportement peut potentiellement être dangereux. Conduite avec facultés affaiblies Tous les médicaments contre le sommeil conseillent aux utilisateurs d'éviter de conduire après l'utilisation, mais certaines personnes en conservent des traces le lendemain, même après plusieurs heures de sommeil. Cela peut provoquer une somnolence diurne et une conduite avec facultés affaiblies.

Comment choisir et utiliser en toute sécurité des somnifères

female consulting with a doctor

Si vous avez du mal à dormir, parlez-en à votre médecin. Étant donné que différentes aides au sommeil sont destinées à différentes utilisations, votre médecin peut vous aider à trouver celle qui vous convient (une aide à vous endormir, une aide à rester endormi ou les deux). En règle générale, les somnifères ne sont conçus que pour une utilisation à court terme. Il est donc probable que votre fournisseur de soins de santé veuille effectuer des tests ou des examens supplémentaires pour déterminer la cause sous-jacente de vos troubles du sommeil.

Avant de demander une ordonnance, demandez à votre médecin des questions importantes sur le médicament, notamment sur son efficacité, ses effets secondaires potentiels et le risque de dépendance. Lorsque vous commencez à prendre le médicament, vous devriez:

Veillez à ne pas le mélanger avec de l'alcool ou d'autres drogues. Ne le prenez que lorsque vous avez au moins huit heures à consacrer au sommeil. Pour la première dose, prenez le médicament lorsque vous ne prévoyez pas le lendemain pour pouvoir évaluer son effet sur vous. Suivez les instructions de dosage exactes fournies par votre docteur. Contactez votre médecin si vous avez des inquiétudes ou des effets secondaires inattendus, en particulier si le médicament suscite un comportement erratique.

Gardez à l'esprit que certaines personnes ne devraient pas utiliser de médicaments du sommeil. Par exemple, ils ne sont généralement pas recommandés pour les personnes souffrant de troubles du sommeil tels que l'apnée du sommeil ou pour celles souffrant d'affections respiratoires chroniques.

Alternatives aux somnifères

Lorsque le sommeil ne vient pas facilement, les somnifères ne sont pas votre seule option. En fait, votre médecin recommandera probablement d’abord d’autres traitements tout en essayant également de déterminer la cause de votre insomnie. Avant de vous procurer des somnifères, vous voudrez peut-être explorer d'autres solutions, telles que des remèdes naturels comme la mélatonine ou des «thés du sommeil» contenant des ingrédients favorisant le sommeil, tels que la lavande, la camomille ou la racine de valériane.

Améliorer votre hygiène de sommeil peut également vous aider à vous évader plus facilement. Garder votre chambre à une température confortable, suivre une routine du coucher et pratiquer des exercices de relaxation (comme la méditation, de simples étirements de yoga ou une respiration profonde) avant d'aller au lit peut contribuer à améliorer la qualité du sommeil.

Enfin, votre médecin peut également recommander une thérapie cognitivo-comportementale (TCC) dans le cadre de votre plan de traitement. Grâce à la TCC, vous pouvez acquérir les compétences et les techniques nécessaires pour traiter les problèmes pouvant contribuer à votre insomnie, notamment le stress, l'anxiété, la dépression et d'autres problèmes de votre vie.

En fin de compte, il appartient à vous et à votre médecin de déterminer si les somnifères sont une solution viable à vos problèmes de sommeil. Lorsqu'ils sont utilisés correctement, ils peuvent être bénéfiques pour ceux qui ont du mal à dormir suffisamment, souvent sans aucun effet négatif. Si vous avez du mal à dormir, parlez-en à votre médecin pour trouver la solution la plus saine et la plus sûre.

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