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Ce que vous devez savoir sur les cycles de sommeil – Le juge du sommeil

Rien qu’en entendant « cycle de sommeil », on peut deviner ce que c’est. Chaque fois que vous vous endormez, vous passez par quatre stades de sommeil différents qui, mis ensemble, forment un cycle de sommeil. Ce que vous ne savez peut-être pas, c’est que pendant une période de sommeil principale, une personne peut passer par plusieurs cycles de sommeil. Mais ce n’est pas tout ce qui est fascinant dans ce qui se passe quand on dort.

Expliquer les étapes du cycle du sommeil

Il existe deux types de stades de sommeil différents : le sommeil non REM et le sommeil REM. Les stades non REM sont divisés en trois phases individuelles. Chaque fois que vous passez d’un stade à l’autre, votre corps et votre esprit réagissent différemment.

– Première étape

Au cours de la première étape, vous tombez dans un état de somnolence très léger. Il est facile de se réveiller à ce stade, et si c’est le cas, il se peut que vous ne vous rendiez même pas compte que vous vous êtes endormi. Le réveil à partir de ce stade est généralement soudain, car votre corps commence à se détendre, mais pas complètement.

À ce stade, vous passez lentement de l’état d’éveil à l’étape suivante du sommeil. Beaucoup de gens connaissent des secousses hypniques, qui sont en fait des spasmes musculaires involontaires. D’autres personnes ont rapporté une sensation similaire à celle d’une chute, car elles commencent à perdre le contrôle de leur corps lorsqu’elles s’assoupissent.

– Deuxième étape

De nombreux experts considèrent qu’il s’agit de la première véritable étape du sommeil. Vous avez moins de chances de vous réveiller soudainement que lors de la première phase. Vos ondes cérébrales commencent à se modifier pendant votre sommeil et elles ralentissent considérablement. Les personnes qui aiment faire des siestes devraient se réveiller après ce stade.

Au cours de la deuxième étape, l’activité cérébrale se transforme en un mélange de complexes K et de broches de sommeil, qui ont pour rôle de protéger le cerveau d’un réveil soudain. Votre cœur commence à ralentir à mesure qu’il se détend, et votre température corporelle diminue. Si vous vous êtes déjà réveillé sans être couvert par une couverture au milieu de la nuit, c’est à cause de cette baisse de température corporelle qui peut être inconfortable pour certains.

– Troisième étape

Le troisième stade de sommeil porte plusieurs noms différents, comme sommeil profond ou sommeil delta. C’est le moment où votre sommeil est le plus réparateur, car vos ondes cérébrales ont une vitesse très lente. Lorsque vous êtes dans le stade du sommeil profond, il est peu probable que vous vous réveilliez en raison de légers stimuli externes (vous vous réveillerez quand même si vous entendez des bruits forts, par exemple).

Nous avons déjà mentionné que les personnes qui font des siestes électriques devraient se réveiller après la deuxième phase de sommeil, et il y a un raisonnement parfaitement valable derrière cela. Le troisième stade du sommeil réduit la pulsion de sommeil d’une personne, ce qui signifie essentiellement que votre corps a besoin d’une quantité limitée de sommeil profond sur une période de 24 heures.

Si vous faites de très longues siestes pendant la journée et que vous laissez votre corps et votre esprit atteindre la troisième phase de sommeil, vous aurez beaucoup plus de mal à vous endormir la nuit car vous n’avez pas besoin d’autant de repos qu’une personne qui n’a pas du tout dormi pendant la journée. Cependant, si vous faites une courte sieste d’une heure l’après-midi et que vous n’atteignez pas cette troisième phase pendant votre sommeil, vous trouverez parfaitement naturel de vous endormir à une heure raisonnable la nuit même.

Le sommeil profond est considéré comme la phase de sommeil la plus réparatrice, car c’est à ce moment que les hormones de croissance sont libérées. Votre corps et vos muscles se régénèrent plus rapidement, ce qui vous prépare pour la journée à venir. C’est également à ce moment que votre système immunitaire travaille pour combattre les bactéries ou les virus qui pourraient être présents dans votre corps.

Il est difficile de se réveiller lorsque l’on est en phase de sommeil delta. En outre, une personne qui souffre de privation de sommeil peut passer plus de temps que d’habitude au stade 3. Si une personne souffre de parasomnies (comme les terreurs nocturnes ou le somnambulisme), c’est le stade où elles se produisent normalement.

Bien qu’ils connaissent toutes ces informations, les chercheurs pensent qu’ils en savent encore très peu sur le stade du sommeil profond. Certains pensent que c’est grâce à ce stade que le cerveau se prépare à une nouvelle journée, en se rafraîchissant.

– Étape 4

C’est le stade du sommeil paradoxal, et probablement le plus intensément étudié de tous. C’est à ce stade que se produisent les rêves, c’est pourquoi les gens ont pris beaucoup de plaisir à analyser les ondes cérébrales d’une personne pendant ce stade.

Il est considéré comme le stade du rêve vif, où l’on enregistre des mouvements oculaires rapides en raison de la fréquence mixte des ondes cérébrales. En fait, des études ont montré que les ondes cérébrales d’une personne qui se trouve au stade du sommeil paradoxal sont étonnamment similaires à celles qu’elle a lorsqu’elle est éveillée.

Cette information est apparue en 1953, lorsque les gens ont pu utiliser des machines pour surveiller l’activité cérébrale d’une personne. Avant cela, on croyait généralement que les gens n’avaient aucune activité cérébrale pendant leur sommeil.

Le sommeil paradoxal et ses conséquences sur le plan émotionnel suscitent de nombreuses controverses. On sait que pendant le sommeil paradoxal, la partie du cerveau appelée amygdale est active. L’amygdale est responsable de nos émotions, ce qui pourrait expliquer pourquoi les gens sont parfois affectés par ce qu’ils rêvent.

Alors que des études ont montré que la transformation des connaissances à court terme en connaissances à long terme se produit dans les phases de sommeil non REM, on pense que dans la phase REM, les gens jouent avec ces souvenirs avec une tournure fantastique pendant qu’ils rêvent.

Le cycle complet du sommeil

En moyenne, un cycle de sommeil complet peut durer entre 90 et 120 minutes. En s’endormant, on passe par les quatre stades de sommeil que nous avons mentionnés précédemment. Naturellement, comme vous dormez plus de 120 minutes chaque nuit, vous passerez par les cycles de sommeil encore et encore, jusqu’à ce que vous vous réveilliez.

Ce qui est intéressant, c’est que les gens ne passent pas de l’étape 3 à l’étape 4 sans aucun entracte. En dormant, on passe du stade de sommeil le plus léger au sommeil profond (c’est-à-dire du stade 1 au stade 3), mais au lieu de passer au sommeil paradoxal (qui est le stade 4), on revient au stade 1 et on passe ensuite à la phase paradoxale. En gros, un cycle de sommeil est quelque chose comme : stade 1 – stade 2, stade 3 – stade 2 – stade 1 – REM.

Lorsque vous êtes prêt à vous endormir, vous dérivez lentement vers le stade 1, qui est généralement un stade de sommeil très court. Ensuite, vous passez à la deuxième étape, qui est généralement plus longue que la première. Pour la plupart des gens, le stade 6 représente 40 à 60 % de leur temps de sommeil.

Ensuite, vous passez à l’étape 3, la phase de sommeil réparateur. Le stade 3 est plus court que le stade 2 et représente environ 5 à 15 % de votre cycle de sommeil. Ce stade de sommeil profond dure généralement plus longtemps pour les enfants et les adolescents.

Le stade de sommeil paradoxal peut se déclencher à tout moment du cycle de sommeil, mais des études ont suggéré qu’il fait généralement son entrée environ 90 minutes après le début du sommeil. Lorsque la première phase du sommeil paradoxal est terminée, votre cycle de sommeil se poursuit avec les trois autres phases. Le premier cycle de sommeil dure environ 90 minutes, et les suivants sont généralement plus longs et peuvent même atteindre 120 minutes.

À propos du sommeil léger

Si le stade 3 est considéré comme le stade du sommeil profond, les stades 1 et 2 sont des stades de sommeil léger. Le stade 1 représente environ trois pour cent du cycle de sommeil total, et les adultes passent généralement la majeure partie de leur temps à dormir au cours du deuxième stade.

Pendant le sommeil léger, les gens sont plus susceptibles de bouger, mais peuvent parfois faire des rêves. Il est également très probable que si vous vous réveillez et que vous vous souvenez de ce que vous avez rêvé à ce stade, cela n’aura pas beaucoup de sens pour vous. Cela pourrait être dû au fait que les chercheurs suggèrent qu’au stade du sommeil léger, vous pourriez rassembler des fragments d’images de ce que vous avez vécu tout au long de la journée. Vos rêves n’auront pas de récit, car il est plus probable que cela se produise dans le sommeil paradoxal.

Même si le sommeil léger n’est pas aussi réparateur que le sommeil profond, ni aussi propice aux rêves que le sommeil paradoxal, il joue un rôle très important dans votre cycle de sommeil. Lorsque vous êtes dans les stades de sommeil léger, vos cellules se réparent, même si ce n’est pas à un rythme aussi rapide que celui du stade de sommeil profond.

Les neuroscientifiques pensent que c’est le moment où vos connaissances accumulées au quotidien sont transférées dans les mémoires, ce qui signifie essentiellement que c’est le moment où vous transférez de nouvelles connaissances dans des informations à long terme, vous aidant ainsi à apprendre de nouvelles informations.

Vous avez peut-être déjà entendu parler des dormeurs légers et des dormeurs lourds. Il s’agit en fait de termes utilisés pour décrire les stades dans lesquels les individus dorment le plus. Par exemple, les dormeurs légers sont plus susceptibles de se réveiller en raison de stimuli externes, car ils passent la plupart de leur temps dans les deux premiers stades du sommeil. Les dormeurs lourds passent plus de temps dans le sommeil profond et sont plus difficiles à réveiller.

Mécanismes de sommeil

Vous avez peut-être entendu

Mais les rythmes circadiens font bien plus que cela. Ils dirigent notre métabolisme et même notre libération d’hormones. Cette horloge biologique interne est synchronisée avec plusieurs indices internes et externes, comme le fait que la lumière du jour naturelle dicte les heures où les gens sont plus susceptibles de se réveiller.

Un mot sur les parasomnies

Les parasomnies méritent une section à part car il s’agit de troubles du sommeil qui comprennent des comportements hors du commun liés au sommeil

Le somnambulisme est probablement la forme de parasomnie la plus connue. Il consiste à se lever du lit et à marcher malgré le fait que l’on dorme beaucoup. Cela se produit pendant les phases non-REM de votre sommeil, sans que vous puissiez vous souvenir de ces actions au réveil.
Les gens confondent souvent les terreurs du sommeil avec les cauchemars. Les personnes qui en font l’expérience se réveillent soudainement terrifiées, avec un rythme cardiaque et respiratoire accru. Elles se produisent normalement pendant le sommeil non-REM et sont généralement de courte durée (bien qu’il y ait eu des cas de terreurs nocturnes pouvant durer jusqu’à 40 minutes).

La paralysie du sommeil peut être assez effrayante, car elle se produit lorsque vous êtes éveillé, mais que vous êtes incapable de bouger vos membres ou votre corps. La paralysie du sommeil se produit lorsque vous vous endormez ou que vous vous réveillez, et un tel épisode dure généralement quelques secondes.

Conclusion

Pendant les heures de sommeil principales d’une personne, elle passe par un certain nombre de cycles de sommeil différents, car leur durée varie entre 90 et 120 minutes.

Il n’y a pas grand-chose que vous puissiez faire pour influencer votre cycle de sommeil sans changer radicalement votre les habitudes de sommeil. A Le cycle du sommeil se compose de quatre étapes différentes, chacune ayant ses propres caractéristiques et un rôle important à jouer dans l’efficacité globale de vos heures de repos.