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Terreur nocturne 101 : Tout ce que vous devez savoir

Rien n’effraie plus un parent que d’entendre son enfant endormi laisser échapper un cri en pleine nuit. Mais il y a de fortes chances que ce ne soit qu’un mauvais rêve, et vous devriez pouvoir le réconforter et le rendormir en un rien de temps.

Néanmoins, dans certains cas, il se peut que vous soyez confronté à quelque chose d’encore plus inquiétant. Que se passe-t-il lorsque vous rencontrez votre enfant dans une scène animée qui ressemble à L’Exorciste, que vous combattez des ennemis imaginaires et que vous laissez des appels au secours ?

Il y a de fortes chances que vous regardiez votre enfant subir un épisode de terreur nocturne.

Que sont les terreurs nocturnes ?

Si vous ne connaissez pas le concept, considérez un épisode de terreur nocturne comme un cauchemar sous stéroïdes. Cependant, pour ceux qui sont au courant, il n’y a pas de doute sur ce trouble du sommeil.

Les terreurs nocturnes, connues cliniquement sous le nom d’éveils confusionnels, sont des épisodes d’éveils partiels du sommeil pendant lesquels le dormeur reste absorbé dans une effrayante séquence de rêves, présente des symptômes de panique extrême, mais reste souvent totalement inconscient.

En outre, ces épisodes comprennent souvent des périodes continues ou intermittentes de gémissements, de cris ou de hurlements, et de nombreux mouvements, le dormeur se bousculant, s’asseyant dans son lit ou même étant somnambule.

De plus, comme l’enfant reste généralement inconscient pendant toute la durée de l’incident, il ignore souvent la présence de ses parents ou de toute autre personne dans la pièce. Cependant, tout en restant absorbé dans un fantasme intense, l’enfant peut jouer le scénario effrayant et, dans de rares cas, même devenir violent.

Néanmoins, si les épisodes de terreur nocturne peuvent être assez perturbants et déroutants pour les parents qui ne se connaissent pas, ils sont rarement une source d’inquiétude car ils ne nuisent pas au rêveur.

Les épisodes de terreur nocturne peuvent durer de quelques secondes à 30 minutes, et la plupart d’entre eux se terminent sans réveil, et par conséquent, reprennent le sommeil après. De plus, avec les terreurs nocturnes, il arrive souvent que l’enfant ne se souvienne de rien de l’épisode au matin.

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Quelles sont les causes des terreurs nocturnes ?

Les terreurs nocturnes peuvent se produire lorsque le système nerveux central atteint un niveau d’éveil anormalement élevé pendant le sommeil. Ces éveils peuvent souvent déclencher des mouvements du corps et des paroles alors que le dormeur reste inconscient. Ajoutez à cela des images de cauchemars horribles et vous obtenez la recette d’un épisode de terreur nocturne.

Cependant, comme les terreurs nocturnes se produisent pendant le sommeil non REM (la plupart des rêves se produisent dans les derniers stades du sommeil REM), le dormeur reste généralement totalement inconscient de l’incident dans son ensemble.

Par conséquent, la plupart des personnes qui vivent des terreurs nocturnes risquent de se réveiller sans souvenir du rêve qui les accompagne, ou seulement avec une vague image.

Chez les enfants, le développement de leur système nerveux central augmente considérablement les risques d’avoir des terreurs nocturnes et des cauchemars. De plus, certains experts pensent que les enfants peuvent hériter de leur arbre généalogique une prédisposition aux terreurs nocturnes.

Plusieurs études de recherche indiquent également la conclusion que plusieurs autres conditions comme le syndrome de stress post-traumatique, le stress et l’anxiété, les effets secondaires médicaux et certains troubles du sommeil peuvent contribuer à augmenter la fréquence des épisodes de terreur nocturne.

Découvrez d’autres causes potentielles de terreurs nocturnes.

Qui sont les victimes des terreurs nocturnes ?

Bien qu’il n’existe pas de statistiques précises sur le nombre total de personnes qui ont des terreurs nocturnes, toutes les enquêtes sur le sujet s’accordent sur le fait que les enfants sont nettement plus susceptibles de connaître des épisodes.

Un rapport de la revue, SLEEP, conclut que les enfants de 4 à 12 ans sont le groupe le plus vulnérable aux épisodes de terreur nocturne, ces épisodes atteignant un pic de fièvre entre 5 et 7 ans.

D’autre part, un autre article dans PubMed Central estime que jusqu’à 40 % des enfants déclareront au moins un épisode pendant leur croissance, contre seulement 2 % pour les personnes à l’âge adulte.

C’est pourquoi, pour la plupart des enfants, les terreurs nocturnes ne sont qu’une partie de leur croissance et ne devraient pas être une source d’inquiétude. Cependant, lorsque ces épisodes se produisent à un rythme élevé, en particulier chez les adultes, il est probable qu’ils soient dus à des conditions sous-jacentes comme des troubles du sommeil ou de l’anxiété et du stress.

En outre, la génétique peut également être un facteur important.

Symptômes de terreur nocturne

L’un des signes les plus révélateurs d’un épisode de terreur nocturne est le fait que, lorsqu’il se réveille, votre enfant ne se souvient pratiquement d’aucun détail du rêve, bien qu’il soit visiblement secoué et dans un état de panique accru.

Cependant, dans la plupart des cas, les terreurs du sommeil ne réveillent pas le dormeur immédiatement, et il continue à dormir par la suite. Il se peut donc que vous deviez attendre jusqu’au matin pour vérifier.

Néanmoins, vous pouvez déterminer si l’enfant a un épisode de terreur nocturne à partir de plusieurs autres signes comme

L’épisode commence par un cri, un hurlement ou un gémissementLe dormeur manifeste une peur intenseL’enfant s’assoit ou quitte même le lit tout en restant inconscientProfitez de la transpiration, de la respiration lourde et du pouls accéléréMême s’il est inconscient de son environnement, l’enfant fixe les yeux écarquillés et a les pupilles dilatéesBats de jambe, bousculades et somnambulismeL’enfant ne réagit à aucune tentative de réconfort pendant l’épisode. Même après leur réveil à la suite d’un épisode de terreur nocturne, de nombreux enfants restent inconsolables pendant un certain temps, essayant de s’échapper ou devenant agressifs lorsqu’on les touche, qu’on les retient ou qu’on les bloque. L’épisode se produit seulement quelques heures après être allé au lit.

Remarque : la plupart des terreurs nocturnes ne durent que quelques minutes, et l’enfant doit se rendormir immédiatement après. Toutefois, dans de rares cas, ces épisodes peuvent durer jusqu’à 30 minutes.

Néanmoins, même dans ce cas, les terreurs nocturnes ne sont pas un sujet d’inquiétude, à moins qu’elles ne deviennent excessivement récurrentes au point d’avoir un impact sur la qualité de vie de l’enfant.

Complications potentielles

Bien qu’il soit peu probable que les terreurs nocturnes causent des dommages à votre enfant, dans les cas graves, elles peuvent entraîner de graves perturbations du sommeil. Comme pour d’autres formes de troubles du sommeil, une fréquence élevée d’épisodes de terreur nocturne peut nuire à leur horaire de sommeil, entraîner un sommeil insuffisant et provoquer d’autres complications telles que :

Somnolence diurne excessive et faible niveau d’énergie pouvant nuire aux performances à l’école, au travail ou à d’autres tâches quotidiennesCognition réduite pendant la journée, ce qui peut nuire davantage aux performances, voire entraîner des blessures corporellesDommages à soi-même ou à autrui pendant les épisodes de terreur nocturneBarrassement face aux épisodes de terreur nocturne et aux éventuels problèmes relationnels

Diagnostic

Dans les cas de terreur nocturne extrême où vous devez consulter le pédiatre, le médecin peut souvent établir les causes potentielles sur la base de leurs antécédents médicaux ou d’un examen physique général.

Cependant, si tout est en ordre et que le professionnel de la santé suspecte d’autres affections sous-jacentes, il peut recommander une étude du sommeil pour déceler d’éventuels troubles du sommeil cachés, ou un EEG pour vérifier les fonctions cérébrales et les éventuelles crises d’épilepsie.

Solutions aux terreurs nocturnes

Avec les terreurs nocturnes, souvent, la meilleure chose que l’on puisse faire est de ne rien faire du tout. La plupart des épisodes de terreur nocturne se résolvent en quelques minutes, et l’enfant se rendort généralement immédiatement.

Cependant, vous pouvez contribuer à prévenir les épisodes de terreur nocturne en utilisant des méthodes qui favorisent une routine de sommeil plus saine, comme l’établissement d’un horaire de sommeil fixe, la lutte contre le stress, la dépression et l’anxiété, et la suppression des stimulants comme la caféine et les médicaments qui altèrent l’humeur.

De plus, certains médicaments et thérapies peuvent contribuer à réduire les risques de nouveaux épisodes, et des remèdes comme le CBD peuvent parfois apporter un certain répit.

Voir une incursion complète dans les solutions potentielles et les mesures préventives pour les terreurs nocturnes.

Comment traiter les enfants pendant les terreurs nocturnes

En tant que parent, votre objectif premier lors des épisodes de terreur nocturne devrait être de les garder en sécurité. Pour atteindre cet objectif, vous devez débarrasser la pièce de tout objet potentiellement dangereux afin d’éliminer tout risque de blessure corporelle.

En outre, vous devez vous assurer que les portes et les fenêtres sont verrouillées et que les escaliers sont munis de barrières pour limiter leurs mouvements à une petite zone sécurisée.

Cependant, vous devez éviter de tenter de réveiller ou de toucher l’enfant pendant l’épisode, car cela peut souvent aggraver sa peur. Attendez plutôt de voir s’il se rendort lui-même, et s’il se réveille, réconfortez et rassurez-le.

Conseil : lorsque les enfants vivent un court épisode de terreur nocturne et se rendorment immédiatement, il y a de fortes chances qu’ils vivent d’autres événements peu de temps après. Vous pouvez donc envisager de les surveiller un peu pour vous assurer qu’ils retrouvent un sommeil réparateur.

Les terreurs nocturnes des adultes

Le risque que les adultes connaissent des terreurs nocturnes est nettement moindre. Cependant, lorsqu’ils le font, comme avec les enfants, les épisodes ne causent souvent aucun mal et disparaissent d’eux-mêmes.

Néanmoins, chez les adultes, il est plus probable que la perturbation du sommeil soit due à une condition sous-jacente comme des problèmes psychologiques ou à d’autres troubles du sommeil comme l’apnée obstructive du sommeil.

C’est pourquoi, lorsque les épisodes deviennent plus fréquents que les troubles du sommeil occasionnels d’avant les grandes journées, vous devriez envisager de consulter un médecin pour en être sûr.

Les terreurs nocturnes et les cauchemars sont-ils la même chose ?

Si les terreurs nocturnes ont une composante cauchemardesque, les deux troubles du sommeil sont nettement différents dans leur impact sur l’enfant.

Si ces deux conditions peuvent laisser les enfants dans des états de panique comparables, avec des terreurs nocturnes, un facteur déterminant est que l’enfant se souvient rarement du rêve ou même qu’il rêvait. De plus, en moyenne, un enfant se réveillera d’une terreur nocturne beaucoup plus secoué qu’il ne le serait d’un cauchemar ordinaire.

En outre, une autre différence significative est que les terreurs nocturnes et les rêves ont tendance à se produire à différents moments de la nuit.

Comme les terreurs nocturnes se produisent souvent dans le sommeil non-REM, ces épisodes surviennent généralement avant minuit et seulement quelques heures après le coucher. D’autre part, les cauchemars ont tendance à se produire dans les stades plus profonds du sommeil paradoxal que nous atteignons souvent plus près de l’aube.

En savoir plus :Terreurs nocturnes contre cauchemars : Les terreurs nocturnes sont-elles pires que les cauchemars ?

Cet article a été rédigé par Lully Sleep et traduit par TouslesMatelas.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. TouslesMatelas.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.