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Quelles sont les causes des cauchemars ?

Qu’il s’agisse de tomber d’un gratte-ciel, de se perdre dans un labyrinthe ou d’être poursuivi par d’étranges créatures, nos pires épisodes de cauchemar peuvent provoquer une peur si profonde que le souvenir s’attarde pendant des décennies.

Alors que les rêves agréables peuvent exciter l’esprit et créer des images fantastiques et agréables, un goût du côté sombre des choses peut souvent être rebutant, carrément dérangeant, et vous laisse vous demander à quoi tout cela sert.

Quel est l’intérêt de tout cela ?

Pourquoi nous faisons des cauchemars

Presque tout le monde a connu des épisodes cauchemardesques au cours de sa vie. Ces rêves, souvent graphiques, comportent des images qui évoquent des sentiments intenses de terreur, d’anxiété, de peur, de détresse ou de choc. Par conséquent, contrairement à d’autres formes de rêves, les cauchemars finissent généralement par réveiller le dormeur.

Les cauchemars occasionnels sont rarement une source d’inquiétude et ne nécessitent que rarement une intervention de votre part.

Cependant, comme pour les autres types de rêves, il n’y a toujours pas d’explication scientifique précise pour expliquer pourquoi nous faisons des cauchemars. Le problème s’aggrave encore lorsque l’on tient compte du fait que le monde des rêves de chaque personne est extrêmement individualisé, intrinsèquement subjectif et presque impossible à documenter de manière fiable.

Selon les principales théories, les rêves et les cauchemars offrent au cerveau un moyen de traiter les souvenirs, les stimuli, les émotions et les informations accumulés pendant la journée.

Cette idée est justifiée par le fait que, pour la plupart des gens, leurs rêves ont tendance à inclure des éléments de leur vie éveillée habituelle. Les rêves reflètent souvent des aspects de la vie quotidienne, souvent avec quelques retouches abstraites ici et là. Certains dormeurs font même état de rêves qui présentent un récit autobiographique réaliste d’expériences passées ou de vieux souvenirs personnels.

De plus, il n’y a pas de limite d’âge pour les rêves et les cauchemars. Alors que les enfants et les adolescents affichent un taux nettement plus élevé de cauchemars, en une étudeLes chercheurs ont constaté que, parmi les adultes de l’échantillon, 85 % déclarent avoir fait au moins un cauchemar au cours de l’année écoulée.

Cependant, s’il n’y a toujours pas de consensus sur les raisons pour lesquelles nous rêvons ou faisons des cauchemars, les scientifiques s’accordent à dire que ces films de nuit semblent avoir une certaine importance.

Remarque : les rêves intenses qui se traduisent souvent par des cauchemars ont tendance à se produire pendant le sommeil paradoxal, qui est le moment où le cerveau est le plus sollicité. Pendant cette phase du sommeil, le cerveau simule l’activité de l’heure de réveil, créant ainsi votre monde de rêve, et la seule chose qui vous empêche de bouger est le fait que vos muscles entrent dans un état de paralysie temporaire.

Les théories sur la raison pour laquelle nous rêvons vont de la consolidation de la mémoire, de la gestion de la pensée subconsciente, comme exutoire de désirs refoulés et non réalisés, à celles qui la mettent en relation avec des signaux chimiques aléatoires qui se déclenchent dans le cerveau pendant le repos.

Cependant, lorsqu’il s’agit de savoir pourquoi les rêves deviennent des cauchemars, plusieurs études de premier plan indiquent une foule d’influences possibles pendant la journée.

1. Stress et anxiété

Comme pour presque toutes les maladies, les cauchemars, les tensions psychologiques comme le stress et l’anxiété peuvent être des agents causaux ou des facteurs contributifs.

Le fait d’être continuellement confronté à des niveaux de stress élevés est un élément commun qui peut conduire à un sommeil inadéquat et perturbé, et par extension, les personnes dans un tel état affichent une plus grande prédisposition à faire des cauchemars.

De plus, l’anxiété est souvent le déclencheur d’une crise cauchemardesque. De plus, ces sentiments peuvent même se prolonger dans les rêves, car une étude a identifié l’anxiété comme l’un des cinq thèmes les plus courants dans les intrigues cauchemardesques.

Certaines formes spécifiques d’anxiété, notamment l’anxiété de performance et le syndrome de stress post-traumatique, sont encore plus notoires pour évoquer des épisodes, et elles peuvent souvent déclencher des cauchemars récurrents.

A lire également :Comment gérer l’anxiété du sommeil

2. Expériences traumatisantes

Les expériences traumatisantes sont étroitement liées au stress, que vous pouvez même considérer comme des épisodes de stress intense qui persistent longtemps dans votre subconscient.

Passer par des événements pénibles comme des accidents, des catastrophes naturelles, la guerre ou la violence domestique peut être un déclencheur critique du syndrome de stress post-traumatique, qui peut alors provoquer d’incessantes crises de cauchemars.

Dans un rapport de la Département américain des affaires des anciens combattantsLes chercheurs ont estimé que 52 à 96 % des personnes souffrant de SSPT font des cauchemars récurrents, contre seulement 3 % de la population en général.

3. Effets secondaires des médicaments

Les médicaments qui affectent les neurotransmetteurs de l’organisme sont un autre déclencheur courant des cauchemars. Dans ce cas, les médicaments psychotropes tels que les antidépresseurs, les barbituriques et les narcotiques sont les plus dangereux.

Un effet indésirable de beaucoup de ces substances est qu’elles peuvent altérer l’équilibre de la chimie du cerveau, ce qui peut, à son tour, affecter le sommeil paradoxal et faire dérailler vos rêves.

Selon la revue de l’Académie américaine des médecins de familleL’abus ou le sevrage d’alcool, de tranquillisants, d’opiacés, ainsi que d’autres stupéfiants et drogues récréatives peuvent également déclencher de vifs cauchemars récurrents.

En outre, il existe également des preuves que même les médicaments non psychologiques, dont certains les médicaments pour la pression artériellepeut également provoquer des cauchemars en tant qu’effets secondaires.

4. Consommation des médias

Pour les enfants, l’un des prédicteurs les plus importants des épisodes cauchemardesques peut être le degré d’effroi du dernier film qu’ils ont regardé. Même chez les adultes, les cycles de nouvelles qui font peur et les émissions intenses et à suspense peuvent avoir le même effet.

Bien que les contenus captivants n’aient pas trop d’effet sur la plupart des gens, pour certains, leur consommation peut faire la différence entre une bonne nuit de sommeil ou une nuit difficile avec des épisodes cauchemardesques récurrents.

5. Dépression

Un autre déclencheur psychologique des attaques cauchemardesques est le fait de se trouver dans un état dépressif. Les cas graves de dépression s’accompagnent d’une attitude et d’un discours négatifs sur soi-même, d’un sentiment d’aliénation, d’un éloignement émotionnel et d’une méfiance qui peuvent se prolonger dans vos rêves.

Conseil : Pour la dépression, le stress et les cauchemars récurrents provoqués par l’anxiété, l’American Psychological Association, l’American Psychiatric Association et l’Anxiety and Depression Association of America fournissent toutes des ressources qui peuvent vous aider à trouver un professionnel de la santé mentale près de chez vous qui soit qualifié pour s’occuper de ces problèmes.

6. Troubles du sommeil

Les personnes souffrant de troubles sous-jacents du sommeil, comme le syndrome des jambes sans repos et l’apnée obstructive du sommeil, courent également un risque accru de faire plus souvent des cauchemars.

De nombreux problèmes de sommeil entraînent généralement une interruption du sommeil, ce qui peut augmenter la probabilité d’épisodes cauchemardesques et améliorer le rappel des rêves. En outre, dans le cas de l’apnée du sommeil et d’autres affections connexes, la réduction du débit d’air entraîne une diminution du taux d’oxygène dans le sang, ce qui plusieurs études établissent un lien avec les mauvais rêves.

7. Manger avant de se coucher

Le goûter de fin de soirée qui précède le coucher peut faire plus qu’ajouter un centimètre à votre tour de taille. Manger trop près du lit augmente considérablement votre facteur de risque d’indigestion, qui peut entraîner un mauvais sommeil, des cauchemars ou même des troubles du sommeil comme les brûlures d’estomac.

De plus, les repas tardifs provoquent généralement un pic dans le métabolisme, ce qui augmente l’activité du cerveau et du système nerveux, et peut accroître la possibilité de faire des rêves plus intenses.

8. Privation de sommeil

Tout ce qui vous empêche de dormir, par principe, peut vous exposer à un risque accru d’épisodes cauchemardesques récurrents. Qu’il soit volontaire ou provoqué par l’insomnie et la fatigue, le manque de sommeil

9. Environnement de sommeil agité

L’état de votre environnement de sommeil peut également jouer un rôle important dans la qualité de votre sommeil et, par extension, dans la fréquence de vos cauchemars.

En plus d’affecter votre niveau de confort, des éléments comme la température de la pièce, la présence de certaines odeurs et la douceur de votre matelas peuvent également influencer le contenu de vos rêves.

Dans une étude sur 15 dormeursLes sujets ont fait état d’une corrélation entre le plaisir de leurs rêves et les odeurs agréables auxquelles les chercheurs les ont exposés pendant leur sommeil.

Autres facteurs

Parmi les autres éléments susceptibles de contribuer à la récurrence des épisodes de cauchemar, on peut citer

Problèmes respiratoiresMaladie de la thyroïdeProblèmes de santé mentaleDésordres neurologiquesMigrainesDouleur prolongée pendant la journée due à une blessure ou à un problème médical

Cauchemars récurrents (Trouble cauchemardesque)

Si les cauchemars occasionnels font partie de la vie normale de la plupart des gens, dans de rares cas, ils peuvent devenir incontrôlables.

Lorsque la fréquence de vos cauchemars augmente au point de perturber fréquemment votre sommeil, d’avoir un impact négatif sur votre comportement et vos fonctions diurnes ou de provoquer de l’anxiété au moment du coucher, vous êtes en territoire de troubles cauchemardesques et vous devriez envisager de demander une aide professionnelle.

Conseil : si vous pensez souffrir d’un trouble du cauchemar, vous devriez envisager de consulter votre prestataire de soins de santé ou un spécialiste du sommeil pour une étude et un diagnostic du sommeil.

Le trouble du cauchemar (cauchemars récurrents) est un problème de sommeil cliniquement reconnu qui peut provenir de n’importe qui ou de la combinaison de plusieurs facteurs de la liste des causes mises en évidence dans cet article.

Foire aux questions

Comment puis-je arrêter de faire des cauchemars ?

L’amélioration de votre hygiène de sommeil et la prise en charge de toute affection sous-jacente sont les meilleures mesures que vous puissiez prendre pour réduire votre risque de faire des cauchemars récurrents. Toutefois, dans les cas extrêmes, vous devrez peut-être consulter un professionnel de la santé pour obtenir des conseils supplémentaires.

Plus :7 façons de prévenir les cauchemars

Les cauchemars sont-ils un signe de maladie mentale ?

Si les cauchemars occasionnels sont rarement une cause d’inquiétude, les cauchemars récurrents pourraient être associés à d’autres troubles psychiatriques plus graves comme le trouble de la personnalité limite et la schizophrénie.

À quel âge les cauchemars commencent-ils ?

Les expériences de cauchemar sont assez courantes chez les jeunes enfants. Les enfants peuvent commencer à avoir des rêves effrayants dès l’âge de deux ans. Entre 3 et 6 ans, la fréquence des rêves augmente souvent puis diminue à partir de là.

Lorsque la plupart des gens atteignent l’âge adulte, il y a de fortes chances qu’ils fassent un cauchemar par mois ou moins.

Cet article a été rédigé par Lully Sleep et traduit par TouslesMatelas.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. TouslesMatelas.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.